Introducción

El Ayurveda es una forma de medicina alternativa basada en antiguas enseñanzas originarias de la India. El Ayurveda ha ganado popularidad en todo el mundo y consiste en remedios naturales y un enfoque holístico de la salud. Recientemente se ha demostrado que el Ayurveda puede ayudar en el tratamiento de numerosos problemas de salud, incluidos los de fertilidad.

¿Qué es Ayurveda?

El Ayurveda, o medicina ayurvédica, es una práctica médica tradicional y natural con más de 3.000 años de antigüedad. Ayurveda es una palabra sánscrita que se traduce como “conocimiento de la vida”.

El Ayurveda utiliza un enfoque holístico que se centra en la salud física, mental y espiritual. Se diferencia de la medicina occidental en que, en lugar de centrarse en las enfermedades, el Ayurveda se centra en el bienestar general y la prevención de enfermedades.

Las terapias ayurvédicas también abarcan tratamientos para enfermedades específicas. Los principios ayurvédicos enseñan que las enfermedades surgen debido a un desequilibrio en el cuerpo

¿Cuáles son los principios ayurvédicos?

Los cinco elementos básicos

En el Ayurveda, se cree que todo en el Universo está compuesto por los cinco elementos básicos:

  • Aire
  • Espacio

  • Tierra

  • Fuego

  • Agua

Este principio se extiende también a los seres humanos. En la medicina ayurvédica, estos cinco elementos constituyen los doshas que forman el prakruti.

Prakruti

Tu prakruti es tu constitución general, que consiste en todo lo que te hace ser, tanto psicológica como físicamente. Tu prakruti se decide en el momento de la concepción y, esencialmente, permanece igual durante toda tu vida. El prakruti de una persona está formado por los doshas.

Doshas

Hay tres doshas que conforman el prakruti de cada persona. Los doshas se conocen por sus nombres originales en sánscrito: vata, kapha y pitta.

Cada persona tiene una combinación de los tres doshas. Sin embargo, uno de los doshas suele ser más fuerte que los demás y es el dosha dominante.

Esto determinará los aspectos de su salud física y mental y las enfermedades a las que puede ser más susceptible. Su dosha también está vinculado a ciertos factores de estilo de vida que maximizarán su salud, incluyendo recomendaciones específicas de dieta y ejercicio.

Cuando los niveles de sus doshas no están en su equilibrio habitual, es cuando surgen las enfermedades. El Ayurveda se centra en devolver estos doshas al equilibrio que es normal para usted.

Los doshas son diferentes combinaciones de los cinco elementos básicos (aire, espacio, tierra, fuego y agua). Un especialista o practicante de ayurveda puede ayudarte a identificar tu dosha dominante.

Vata

Vata es una combinación de los elementos espacio y aire y es la energía del movimiento. Controla los músculos, la respiración y las contracciones del corazón, así como la ansiedad y el miedo.

Una persona típica con vata dominante es delgada, sensible al frío y alerta. Pueden hablar, pensar y caminar con rapidez. Sin embargo, esta energía también puede manifestarse como ansiedad y problemas digestivos.

Kapha

Kapha es una combinación de los elementos tierra y agua. Es una energía estabilizadora que controla la estructura física del cuerpo y determina el crecimiento y la fuerza, así como el sistema inmunitario. Lubrica el cuerpo y transporta los nutrientes al torrente sanguíneo.

Una persona dominante kapha típica tiene una complexión sólida y fuerte y, por lo general, es tranquila y solidaria con los demás. Son sabios y cariñosos, pero también son vulnerables al exceso de sueño, a las alergias y al aumento de peso.

Pitta

Pitta es una combinación de los elementos fuego y agua. Controla los sistemas digestivo, metabólico y endocrino del cuerpo.

Una persona típica de pitta dominante tiene una complexión muscular media y una piel grasa con tendencia al acné. Suelen tener un temperamento fogoso y un buen apetito ligado a su atletismo. Una persona con pitta dominante tiende a ser competitiva y, en general, a alcanzar grandes logros, pero también es propensa a los conflictos, a los cambios de humor relacionados con el hambre y a ser sensible al calor.

Intervenciones Ayurvedicas

Medidas preventivas

El Ayurveda pone un gran énfasis en las medidas preventivas como forma de promover la salud y evitar que se produzcan problemas más adelante en la vida.

Estas medidas preventivas incluyen:

  • Una dieta especializada adaptada a su dosha dominante
  • Alimentación consciente
  • Ejercicio, incluido el yoga
  • Terapias herbales

  • Masajes

  • Meditación

Medidas curativas

Los especialistas en ayurveda pueden identificar una serie de medidas curativas que pueden ayudar a resolver un problema de salud específico.

Las intervenciones curativas incluyen:

  • Terapias con hierbas
  • Tratamientos con aceites
  • Limpieza intestinal
  • Tratamientos de vapor

Eficacia de la Intervenciones Ayurvédicas

El ayurveda es una forma antigua de medicina pero, sorprendentemente, la investigación científica que se ha realizado sobre las prácticas ayurvédicas es muy limitada.

Hay algunas pruebas que apoyan las intervenciones ayurvédicas en áreas de la salud, incluyendo las enfermedades del corazón [1]DuBroff R, Lad V, Murray-Krezan C. A Prospective Trial of Ayurveda for Coronary Heart Disease: A Pilot Study. Terapias Alternativas en Salud y Medicina. 2015. 21(5): 52-62., artritis reumatoide [2]Kumar G, Srivastava A, Sharma SK, Rao TD, Gupta YK. Eficacia & evaluación de la seguridad del tratamiento ayurvédico (Ashwagandha en polvo & Sidh Makardhwaj) en pacientes con artritis … Continue reading y la pérdida de peso [3]. Rioux J, Howerter A. Outcomes from a Whole-Systems Ayurvedic Medicine and Yoga Therapy Treatment for Obesity Pilot Study. Journal of Alternative and Complementary Medicine. 2019. 25(1): S124-S137.. Además, muchas intervenciones ayurvédicas se han incorporado a los consejos de salud convencionales, como la alimentación consciente, el yoga y la meditación.

En términos de fertilidad, muchas intervenciones ayurvédicas tienen como objetivo reducir el estrés y mejorar la salud mental. Se ha demostrado que el estrés es un factor importante que afecta a la fertilidad [4]Lynch CD, Sundaram R, Maisog JM, Sweeney AM, Buck Louis GM. El estrés previo a la concepción aumenta el riesgo de infertilidad: resultados de un estudio de cohorte prospectivo basado en la pareja: … Continue reading.

Por lo tanto, cualquier intervención ayurvédica que fomente una buena salud mental podría mejorar la fertilidad. En los últimos años, se han realizado varios estudios que investigan los efectos de las intervenciones ayurvédicas en la fertilidad.

Ayurveda y Fertilidad Masculina

Estudio de caso de necrozoospermia

En un estudio publicado en 2019, Doddamani et al estudiaron los efectos de las terapias ayurvédicas en un hombre de 56 años con necrozoospermia [5. Doddamani SH, Shubhashree MN, Giri SK, Naik R, Bharali BK. Manejo ayurvédico de la necrozoospermia – Informe de un caso. Ayu. 2019. 40(1): 44-47.]. La necrozoospermia describe una rara condición en la que los espermatozoides de una muestra de semen eyaculado están muertos o son inmóviles.

El paciente recibió una intervención de purificación ayurvédica, conocida como Shodhana. Se le administró aceite de ricino por vía oral con agua para favorecer el vaciado intestinal. También se le administraron remedios ayurvédicos por vía oral, incluido el ghee medicado.

El paciente fue tratado durante tres meses y medio en total. Al final del estudio, el equipo descubrió que el recuento de esperma del paciente había aumentado drásticamente, pasando de 2 millones a 9 millones de espermatozoides por mililitro de semen.  La motilidad de los espermatozoides del paciente también había aumentado, pasando de tener un 100% de espermatozoides no móviles al inicio del estudio a un 45% de espermatozoides no móviles al final del tratamiento.

Los resultados del estudio son prometedores, pero se basan en un solo paciente. No obstante, las mejoras en el recuento y la movilidad de los espermatozoides son significativas y justifican la realización de nuevas investigaciones.

Estudio de oligozoospermia

En otro estudio publicado en 2019, Varsakiya et al investigaron el impacto de las intervenciones ayurvédicas en la oligozoospermia en 42 pacientes masculinos [6. Varsakiya JN, Goyal M, Thakar A, Donga S, Kathad D. Eficacia de Virechana (purgación terapéutica) seguida de Go-Ghrita (ghee de vaca) en el manejo de Ksheena Shukra (oligozoospermia): Un estudio clínico. Ayu. 2019. 40(1): 27-33.].  La oligozoospermia significa un bajo recuento de espermatozoides que consiste en menos de 15 millones de espermatozoides por milímetro de semen.

Los 42 hombres del estudio tenían entre 21 y 40 años. Los pacientes fueron tratados primero con una purgación terapéutica ayurvédica, conocida como Virechana. Esto estimuló una digestión saludable e implicó el uso de un remedio oral ayurvédico llamado Trikatu Churna.

A continuación, se administró ghee de vaca por vía oral en un régimen de dosis creciente durante 8 semanas. También se incorporaron al plan de tratamiento masajes en todo el cuerpo, así como una dieta específica rica en verduras.

Los resultados mostraron una mejora drástica de la calidad y la cantidad de los espermatozoides de los pacientes. El recuento total de espermatozoides aumentó en un 80,92%, la motilidad de los espermatozoides se incrementó en un 41,78% y el volumen de semen aumentó en un 45,22%. El aspecto de los espermatozoides, conocido como morfología espermática, también mejoró significativamente.

Se trata de un estudio pequeño, pero los resultados son espectaculares y muy prometedores. Normalmente, los espermatozoides necesitan tres meses antes de que los efectos de cualquier cambio en el estilo de vida sean visibles, pero este estudio logró resultados impresionantes en sólo dos meses.

Se necesitan más investigaciones con un ensayo controlado aleatorio más amplio para reproducir estos resultados y determinar exactamente qué intervenciones ayurvédicas son responsables de la mejora de los parámetros espermáticos.

Estudios sobre la ashwagandha

En un estudio publicado en 2013, Ambiye et al estudiaron los efectos de la Ashwagandha [7. Ambiye VR, Langade D, Dongre S, Aptikar P, Kulkarni M, Dongre A. Clinical Evaluation of the Spermatogenic Activity of the Root Extract of Ashwagandha (Withania somnifera) in Oligospermic Males: Un estudio piloto. Medicina complementaria y alternativa basada en la evidencia. 2013: 571420.]. La ashwagandha también se conoce como Withania somnifera o ginseng indio y es una planta comúnmente utilizada en los remedios ayurvédicos para el estrés, la ansiedad, la fatiga y la artritis.

En este estudio, 46 pacientes varones fueron asignados al azar para recibir un tratamiento con Ashwagandha (675 mg al día en 3 dosis) durante 90 días o un placebo.  Al cabo de 90 días, se observó un aumento del 167% en el recuento de espermatozoides, del 53% en el volumen del semen y del 57% en la motilidad de los espermatozoides.

Es probable que el impacto de la Ashwagandha en la fertilidad esté relacionado con su capacidad para reducir el estrés. En otro estudio realizado por Mahdi et al, se examinaron los efectos de la Ashwagandha en la infertilidad masculina relacionada con el estrés [8. Mahdi AA, Shukla KK, Ahmad MK, Rajender S, Shankhwar SN, Singh V, Dalela D. Withania somnifera Mejora la calidad del semen en la fertilidad masculina relacionada con el estrés. Medicina complementaria y alternativa basada en la evidencia. 2011.].

El equipo analizó los datos de 60 hombres infértiles con recuentos de esperma normales. Los pacientes recibieron 5 gramos de polvo de raíz de Ashwagandha al día durante 3 meses.

Al final del estudio, los niveles de estrés se habían reducido y los niveles de antioxidantes habían aumentado. La concentración de esperma aumentó hasta en un 36% y la motilidad aumentó en un 13% en los hombres con mayores niveles de estrés psicológico. Además, el 14% de los pacientes del ensayo concibieron con su pareja al final del estudio.

Ayurveda y fertilidad femenina

Estudio de caso de infertilidad

En un estudio realizado en 2015 por Kessler et al, el equipo investigó a una mujer de 38 años con infertilidad de origen desconocido [9. Kessler C, Stapelfeldt E, Michalsen A, Kowalcek I, Kronpaß L, Dhruva A. El efecto de un complejo tratamiento multimodal ayurvédico en un caso de infertilidad femenina desconocida. Investigación en Medicina Complementaria. 2015. 22(4).].

La paciente llevaba tiempo intentando concebir, habiendo recibido 18 tratamientos de fertilidad convencionales en 5 centros de fertilidad diferentes de 3 países. Los tratamientos de fertilidad incluían 11 procedimientos de FIV.

Después de que éstos resultaran infructuosos, la paciente decidió no seguir los tratamientos de fertilidad convencionales y exploró las terapias alternativas, incluido el Ayurveda. En una clínica ambulatoria de Ayurveda, la paciente recibió un complejo tratamiento ayurvédico.

Éste consistía en una combinación de consejos dietéticos y de estilo de vida, masajes, aplicaciones de aceite, yoga, hierbas medicinales y ejercicios de respiración. Diez meses después, la paciente dio a luz a un niño sano mediante una cesárea rutinaria y sin complicaciones.

Este estudio se basa en una sola paciente. Sin embargo, la capacidad potencial del Ayurveda para mejorar la fertilidad cuando la medicina convencional ha fracasado es prometedora y merece que se siga investigando.

En ambos estudios, los efectos de la Ashwagandha son significativos. Los suplementos de Ashwagandha están ampliamente disponibles en el mercado, por lo que es importante que se realicen más investigaciones sobre sus efectos y la dosis óptima.

Estudio sobre el SOP

En 2010 Siriwardene et al investigaron el efecto del Ayurveda en mujeres con SOP, o síndrome de ovario poliquístico [10. Siriwardene SA, Karunathilaka LPA, Kodituwakku ND, Karunarathe YAUD. Clinical efficacy of Ayurveda treatment regimen on Subfertility with Poly Cystic Ovarian Syndrome (PCOS). Ayu. 2010. 31(1):24-27.]. El síndrome de ovario poliquístico es una enfermedad que implica el desarrollo de folículos en los ovarios. Esto interfiere en los niveles hormonales y puede dar lugar a problemas de fertilidad debido a una ovulación irregular, un crecimiento excesivo del vello y un aumento de peso.

El equipo incluyó en su ensayo a 40 pacientes con subfertilidad debida al SOP y les administró terapias ayurvédicas durante un total de 6 meses. Esto incluía remedios herbales orales para inducir la purificación del cuerpo y mejorar la inmunidad.

Al final del estudio, las pacientes informaron de una mejora de los síntomas del síndrome de ovario poliquístico, incluida la regularidad menstrual y el índice de masa corporal (IMC). El 85% de las pacientes dejó de padecer subfertilidad y el 75% consiguió concebir con éxito.

Este estudio es prometedor en cuanto a la mejora de la fertilidad y los síntomas del síndrome de ovario poliquístico en un plazo relativamente corto de sólo 6 meses. Sin embargo, se necesitan más estudios para investigar a fondo la relación entre las terapias ayurvédicas y la subfertilidad en pacientes con SOP.

Conclusión

El ayurveda es una opción terapéutica prometedora con amplios beneficios. En el campo de la fertilidad, que está dominado por tratamientos física, psicológica y financieramente desafiantes, el Ayurveda ofrece un enfoque radicalmente diferente.

En las terapias ayurvédicas, el bienestar del paciente está en la vanguardia de los objetivos del tratamiento, y la salud física y mental se considera la clave para unos niveles de fertilidad saludables. Sin embargo, se necesitan más investigaciones para confirmar los efectos positivos del Ayurveda en la fertilidad.

Si quieres probar las terapias ayurvédicas, empieza con intervenciones inocuas como la alimentación consciente, el yoga, los ejercicios de respiración y la meditación. El estrés está relacionado con la fertilidad, por lo que si te centras en tu bienestar tendrás más posibilidades de concebir.

Si decides probar terapias ayurvédicas más intensas, es importante que encuentres un profesional de Ayurveda de confianza. Asegúrate de encontrar un profesional que esté registrado en la Asociación de Profesionales de Ayurveda.

También es importante comprobar que los remedios a base de hierbas que consuma no sean perjudiciales. Asegúrate de que sólo compras estos remedios a un vendedor de confianza e informa a tu médico de cabecera o de fertilidad de cualquier remedio que estés tomando. Es conveniente que lleves el envase de los remedios herbales a tu próxima cita.

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References

References
1 DuBroff R, Lad V, Murray-Krezan C. A Prospective Trial of Ayurveda for Coronary Heart Disease: A Pilot Study. Terapias Alternativas en Salud y Medicina. 2015. 21(5): 52-62.
2 Kumar G, Srivastava A, Sharma SK, Rao TD, Gupta YK. Eficacia & evaluación de la seguridad del tratamiento ayurvédico (Ashwagandha en polvo & Sidh Makardhwaj) en pacientes con artritis reumatoide: un estudio prospectivo piloto. Jornada India de Investigación Médica. 2015. 141(1): 100-106.
3 . Rioux J, Howerter A. Outcomes from a Whole-Systems Ayurvedic Medicine and Yoga Therapy Treatment for Obesity Pilot Study. Journal of Alternative and Complementary Medicine. 2019. 25(1): S124-S137.
4 Lynch CD, Sundaram R, Maisog JM, Sweeney AM, Buck Louis GM. El estrés previo a la concepción aumenta el riesgo de infertilidad: resultados de un estudio de cohorte prospectivo basado en la pareja: el estudio LIFE. Reproducción Humana. 2014. 29(5): 1067-1075.