¿Qué es la Congelación de Esperma?

La congelación de esperma es la forma más exitosa para que los hombres conserven su fertilidad. También se le llama criopreservación de espermatozoides, almacenamiento de espermatozoides o almacenamiento de semen. El proceso implica la recolección y almacenamiento de semen para su uso futuro. El semen es el líquido que contiene los espermatozoides.

¿Quién se beneficiaría de este procedimiento?

  • Hombres que han sido diagnosticados con una enfermedad como el cáncer y necesitan someterse a un tratamiento que podría reducir su fertilidad. Esto incluye la quimioterapia, así como los tipos de radioterapia y cirugía que afectan el abdomen y la ingle.
  • Niños que han pasado por la pubertad y que necesitan un tratamiento que podría reducir su fertilidad1.
  • Hombres con recuento de espermatozoides bajo o en deterioro.
  • Hombres que planean someterse a un procedimiento de cambio de sexo.
  • En los casos en que los hombres están planeando someterse a una vasectomía, algunos hombres quieren congelar esperma en caso de que decidan tener más hijos en el futuro.
  • Hombres que están en riesgo de lesiones o muerte. Esto se aplicaría, por ejemplo, a los miembros de las Fuerzas Armadas, que están siendo desplegados en una zona de guerra.
  • Los hombres que simplemente quieren ayudar a las futuras madres solteras o a las parejas infértiles a tener hijos.

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¿Cómo Funciona la Congelación de Esperma?

Paso 1: Pruebas

En primer lugar, los médicos examinarán su esperma para detectar enfermedades infecciosas. Esto incluye el VIH y la hepatitis. Los resultados no afectan si usted puede congelar su esperma. Los médicos sólo necesitan saber para asegurarse de que almacenan la muestra adecuadamente y evitar la contaminación cruzada.

Paso 2: Proporcionar una muestra de esperma

Esto puede ser embarazoso y difícil para algunos hombres. El personal de la clínica le proporcionará una sala privada separada para hacerlo. Usted necesitará producir una muestra de espermatozoides masturbándose, y deberá recolectar la muestra en un recipiente estéril.

Para obtener una muestra de la mejor calidad, no debe tener relaciones sexuales ni masturbarse durante 3-4 días antes de su visita[1]. En algunos casos, es posible que pueda producir la muestra en casa, pero tendrá que llevarla a la clínica dentro de la hora2.

Paso 3: Preparación para la congelación

Los científicos dividirán la muestra de esperma en recipientes separados llamados pajitas. Esto significa que no es necesario descongelar todos los espermatozoides de una sola vez, por lo que puede utilizarlos en múltiples procedimientos.

Antes de la congelación, los científicos mezclan los espermatozoides con un líquido llamado crioprotector. Esto protegerá a los espermatozoides del daño durante el proceso de congelación.

Paso 4: Congelación

Las muestras se enfrían lentamente y se almacenan en nitrógeno líquido. El tiempo estándar de almacenamiento de los espermatozoides es de 10 años, aunque en algunos casos puede extenderse hasta 55 años3.

Paso 5: Uso de su esperma

El tipo exacto de tratamiento de fertilidad dependerá de una serie de factores. Estos incluyen la cantidad y calidad de la muestra de esperma y la salud de su pareja. Las opciones de tratamiento de la fertilidad incluyen:
– Inseminación intrauterina (IUI)
– Fertilización in vitro (FIV)
– Inyección intracitoplasmática de espermatozoides (ICSI). Los médicos lo usan si la calidad del esperma es menor.

¿Cuáles son las posibilidades de éxito?

Por razones que no se entienden completamente, sólo los espermatozoides de algunos hombres pueden sobrevivir el proceso de congelación y descongelación que se requiere para que las muestras se utilicen en los tratamientos. Si un número suficiente de su esperma no puede sobrevivir al proceso de congelación y descongelación, entonces usted no será aceptado como donante.

Sin embargo, los tratamientos de fertilidad general con espermatozoides congelados tienen las mismas tasas de éxito general que los tratamientos con espermatozoides frescos[3].

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¿Cuánto cuesta la congelación de esperma?

Esto depende del lugar donde vivas y de tus circunstancias específicas, y en algunas áreas es gratis. Sin embargo, si necesita pagar por este procedimiento, el costo de la recolección y congelación de las muestras es de £200 a £400. Además, el coste de almacenamiento de los espermatozoides es de alrededor de 300 libras esterlinas al año.

¿Es la congelación de esperma una buena opción para mí?

Para poder someterse a la congelación de esperma, necesitará suficiente tiempo antes de comenzar el tratamiento para su enfermedad primaria. Por lo tanto, no es una opción para los hombres que tienen ciertos tipos de cáncer que necesitan ser tratados inmediatamente, como las formas de leucemia.

Es importante discutir sus opciones con su médico. En particular, asegúrese de averiguar cómo su tipo específico de tratamiento afectará su fertilidad. Para algunos hombres, la radioterapia o la quimioterapia sólo afectarán temporalmente su fertilidad y podrán tratar de tener un hijo naturalmente más tarde.

Pero en algunos hombres sus espermatozoides no se recuperarán y necesitarán usar los espermatozoides que han congelado. Sin embargo, si decide no congelar su esperma, otra opción es utilizar esperma donado congelado.

Su médico podrá discutir sus opciones disponibles y el mejor curso de acción para usted. Además, podrán proporcionar información sobre la financiación y si puede acceder a ayuda para ello.

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BIBLIOGRAFÍA

  1. Cancer Research UK. Sperm collection and storage (sperm banking). Internet. 2015. http://www.cancerresearchuk.org/about-cancer/coping/physically/sex/men/sperm-banking
  2. Guy’s and St Thomas’ NHS Foundation Trust. Fertility Preservation for Men. Internet. 2017. https://www.guysandstthomas.nhs.uk/resources/patient-information/acu/fertility-preservation-for-men.pdf
  3. Human Fertilisation and Embryology Authority. Sperm Freezing. Internet. 2018. https://www.hfea.gov.uk/treatments/fertility-preservation/sperm-freezing/