La tecnología de reproducción asistida (TRA) es un término general que se refiere a una variedad de métodos médicos utilizados para lograr un embarazo por medios artificiales o parcialmente artificiales.

Si la pareja tiene dificultades para quedar embarazada, entonces la fertilización artificial – o la reproducción asistida – puede ayudar.

Si el semen del hombre no contiene suficientes espermatozoides o hay demasiados espermatozoides anormales, se puede utilizar el esperma de un donante.

Este proceso está cuidadosamente regulado en muchos países.

LO QUE APRENDERÁS

Los cuatro tipos principales de fertilización artificial y los riesgos asociados para
cada uno de ellos son los siguientes:

1. Por qué la fertilización artificial es a veces criticada por los médicos y las mujeres.
2. Algunas ideas sobre cómo pagar por la fertilización artificial

Los Cuatro Métodos de Fertilización Artificial

Existen cuatro métodos médicos diferentes de fertilización artificial:

  • Inseminación.
  • Inyección intracitoplasmática de espermatozoides (ICSI).
  • Fertilización in vitro (FIV).
  • Transferencia Intra-Falopiana de Gametos (GIFT).

Inseminación

La inseminación suele recomendarse cuando la calidad de los espermatozoides de la pareja masculina es baja. Antes de considerar la inseminación, debe probar una dosis alta de L-Arginina durante unas seis semanas (como la amitamina M forte o Arginmax). Esta es una forma natural de aumentar la calidad y el número de espermatozoides hasta cuatro veces la cantidad, ya que los espermatozoides sanos requieren una cantidad particularmente grande de este aminoácido.

Sin embargo, si la prueba post-coital (una prueba para ver si hay espermatozoides en el moco cervical después de las relaciones sexuales) arroja un resultado negativo, por ejemplo, debido a una producción limitada de moco cervical o porque el cuerpo ha desarrollado anticuerpos contra los espermatozoides, la inseminación puede ayudarle a usted y a su pareja a concebir.

Esto se debe a que la inseminación inserta los espermatozoides preparados directamente en el útero a través de un tubo delgado, sin pasar por la vagina (inseminación intrauterina, IIU). El proceso es generalmente bastante seguro y rara vez causa complicaciones, y el dolor durante el procedimiento es inusual.

Si sus ciclos son regulares, entonces la inseminación puede resultar en un embarazo sin ningún medicamento adicional. Sin embargo, como la inserción de los espermatozoides debe ocurrir en el punto de mayor fertilidad para asegurar la mayor probabilidad de éxito, entonces muchos médicos recomiendan una dosis de la hormona peptídica HCG (gonadotropina coriónica humana) para activar la liberación de un óvulo.

A veces también puede tener sentido estimular suavemente el ciclo femenino con hormonas, de modo que se liberen dos o tres óvulos, lo que aumenta las posibilidades de embarazo. Para prevenir una peligrosa hiperestimulación de los ovarios, debe visitar a su médico con regularidad.

A veces las parejas deciden utilizar esperma donado para la inseminación (inseminación heteróloga). Este es a menudo el caso cuando el varón no produce absolutamente ningún espermatozoide, o cuando sufre de una condición hereditaria de la que a usted le gustaría evitarle a su hijo.

Riesgos de la Inseminación

La estimulación hormonal en particular puede tener efectos secundarios complejos. Especialmente temido es el desarrollo del Síndrome de Hiperestimulación Ovárica (SHEO), por lo que son necesarias visitas regulares a su médico. Esta hiperestimulación también puede dar lugar a embarazos múltiples, lo que lleva a un mayor riesgo durante el embarazo tanto para la madre como para los hijos.

Además, la inseminación heteróloga puede provocar problemas psicosociales y éticos, ya que el hombre no es el padre biológico del niño. A pesar de los cuidadosos controles, el peligro de las enfermedades hereditarias no se ha eliminado por completo.

ICSI – Inyección Intracitoplasmática de Espermatozoides en el Óvulo

La diferencia entre la inseminación y la ICSI radica en que en este último proceso la fecundación de las células masculinas y femeninas se realiza en el laboratorio. Bajo un microscopio, se inyecta un solo espermatozoide en el óvulo.

Una vez que se ha completado la división celular, el médico trasplantará el embrión al útero.

Cuando se utilizan inyecciones intracitoplasmáticas de espermatozoides, el tratamiento de la mujer es casi exactamente el mismo que después de la fertilización in vitro (FIV). Sin embargo, este método se utiliza generalmente cuando la pareja masculina sólo produce pocos espermatozoides mal desarrollados.

En el caso de la ICSI, los espermatozoides masculinos generalmente se extraen directamente de los testículos o del epidídimo bajo anestesia. Uno de estos espermatozoides masculinos se inserta directamente en el óvulo en el laboratorio.

Riesgos de las Inyecciones Intracitoplásmicas de Espermatozoides (ICSI)

Además de los riesgos que también surgen cuando se utiliza la FIV, se ha demostrado que la ICSI puede provocar deformidades en la descendencia 1. Esto probablemente se deba al hecho de que este tratamiento inserta espermatozoides que de otra manera, en condiciones naturales, nunca habrían llegado al óvulo.

La donación de óvulos es ilegal sólo en Alemania. Sin embargo, es el único método de concebir un hijo para mujeres cuyos ovarios no producen óvulos. Este método consiste en transferir el embrión creado utilizando el óvulo de otra mujer y (normalmente) el esperma de su propia pareja al útero. Por lo tanto, aunque la mujer es portadora del feto, no es la madre genética del niño. La extracción y fecundación de los óvulos se realiza mediante FIV o ICSI.

Fecundación In Vitro (FIV)

La fecundación in vitro es un método de fecundación artificial en el que se extrae un óvulo del ovario de la mujer y se pone en contacto con un espermatozoide en un laboratorio. Si se produce la fecundación, el embrión se transfiere al útero de la mujer, donde se espera que se implante en el útero y se desarrolle normalmente.

Antes de que se pueda extraer un óvulo, la función natural de los ovarios debe ser “desactivada” con la ayuda de hormonas. Tan pronto como esto ha tenido éxito, entonces los ovarios deben ser hiperestimulados con medicamentos adicionales que contengan hormonas.

Idealmente, alrededor de 15 folículos de óvulos necesitan madurar, los cuales pueden ser usados más tarde para la fertilización in vitro. Este tratamiento debe ir acompañado de otro tratamiento médico, ya que en casos extremos puede conducir a una hiperestimulación de los ovarios que puede poner en peligro la vida.

Después de que se han utilizado más hormonas para desencadenar la liberación de un óvulo, se extrae el óvulo de la donante. La punción se realiza con una aguja diminuta mientras el donante está totalmente anestesiado. La pareja masculina dona espermatozoides al mismo tiempo, producidos por la masturbación.

Luego, el óvulo y los espermatozoides preparados se reúnen en una solución nutritiva. Si la fecundación tiene éxito, entonces se insertan entre uno y tres embriones a través de un tubo a través de la vagina hasta el útero. En la siguiente fase de la fertilización in vitro, es importante apoyar al cuerpo femenino con más hormonas.

La fertilización in vitro se utiliza en casos de trompas de Falopio o endometriosis obstruidas o ausentes. Cuando otros métodos de inseminación o estimulación hormonal sin fertilización artificial han fracasado, la FIV es a menudo el método de elección.

Cuando se fecundan más óvulos de los necesarios, éstos pueden congelarse como embriones criopreservados para futuros tratamientos. Esto le ahorra a usted y a la donante el costoso y arduo proceso de estimulación ovárica y extracción de óvulos.

Riesgos de la Fecundación in Vitro

El cuerpo femenino puede mezclarse un poco con todas las hormonas extras. Sin embargo, la hiperestimulación ovárica es poco frecuente. Sin embargo, hay muchos otros efectos secundarios que pueden ocurrir como resultado de cambios hormonales, incluyendo cambios de humor, problemas para dormir, dolores de estómago, aumento de peso y náuseas.

La extracción del óvulo también puede, en casos muy raros, llevar a la lesión de un órgano circundante o a una infección. El anestésico utilizado durante el procedimiento también conlleva obviamente ciertos riesgos.

Como a menudo se transfieren dos embriones al útero, el tratamiento de FIV conduce a embarazos múltiples con más frecuencia que otros métodos de fertilización, lo que significa un mayor riesgo tanto para la madre como para el niño. Los embarazos ectópicos (embarazo en la trompa de Falopio) son más frecuentes después del tratamiento de FIV que en los embarazos naturales.

La tasa de abortos espontáneos y de nacimientos muertos también es más alta cuando se ha utilizado la FIV. Esto se debe en parte a otros factores, como el hecho de que las parejas que buscan tratamiento de FIV suelen ser mayores. Sin embargo, los investigadores también han demostrado en un estudio a gran escala que el tratamiento en sí mismo implica ciertos riesgos.

Los bebés creados como resultado del tratamiento de FIV tienen más probabilidades de nacer prematuramente que los niños concebidos naturalmente. Todavía no se ha aclarado si la fertilización artificial también aumenta la aparición de deformidades o daños a largo plazo en el niño.

Un estudio ha demostrado que en los casos en que se ha utilizado un embrión criopreservado, los nacimientos prematuros, que ocurren antes de la semana 34, son más frecuentes que cuando la concepción ha ocurrido naturalmente en el útero. El número de partos muertos también es mayor.

Los niños concebidos con este método tienen muchas más probabilidades de tener un peso elevado al nacer, lo que requiere una cesárea. Curiosamente, los científicos han llegado a la conclusión de que los embriones criopreservados se desarrollan mejor que los embriones “frescos”, es decir, los que se utilizan para la FIV inmediatamente después de su creación en el laboratorio. Por otro lado, las posibilidades de una implantación exitosa son mayores cuando se utilizan embriones frescos.

Transferencia Intra-Falopiana de Gametos (GIFT)

La Transferencia intrafalopiana de gametos Gift (gamete intrafallopian transfer) es una técnica ginecológica contra las situaciones de esterilidad, por la que transfiere el óvulo y los espermatozoides, por separado, al cuerpo de la mujer en una de las trompas de Falopio, para posibilitar que puedan unirse y producirse la fecundación.

Esta técnica se aplicó inicialmente en primates (Kreitman y Hodgen) en 1980 y, cuatro años después el Dr. Ricardo Asch publicó en la revista médica The Lancet los primeros resultados en personas.

Se busca que la fecundación ocurra dentro del organismo, en el lugar más adecuado para la fecundación; la zona mejor preparada para el encuentro del óvulo con el espermatozoide son las trompas.

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