Una nueva y sorprendente investigación sugiere que el 90% de las mujeres que congelan sus óvulos no se beneficiarán de ella, porque podrían haberla dejado demasiado tarde1. Estas preocupaciones surgieron durante un discusión entre los médicos especialistas en fertilidad acerca de si la congelación de óvulos debería estar disponible para las mujeres de más de 30 años.

La relación entre la Edad y los Huevos

Una mujer nace con todos los óvulos que tendrá en un estado inmaduro. Se trata de unos 2 millones de huevos. Durante cada ciclo menstrual, un óvulo madura y es liberado. Por lo tanto, a medida que la mujer envejece, el número de óvulos que tiene disminuye.

El número de óvulos que tiene una mujer no es el único indicador de fertilidad. El otro factor importante es la calidad de los huevos. Desafortunadamente, la calidad de los óvulos empeora a medida que la mujer envejece. Los científicos todavía están investigando los mecanismos exactos detrás de esto, y han encontrado que está relacionado con los cambios genéticos2.

En general, la reducción tanto del número de óvulos como de su calidad es la razón por la que la fertilidad femenina disminuye con la edad. Este es el proceso descrito por el término “reserva ovárica disminuida”.

Estos cambios tienden a ocurrir después de los 35 años de edad. Es por eso que los médicos recomiendan que congele sus óvulos antes de esta edad. Cuanto más joven sea usted cuando congele sus óvulos, mayores serán las probabilidades de que el procedimiento sea exitoso.

Pero sólo una pequeña proporción de mujeres que congelan sus óvulos siguen estas recomendaciones de edad. Menos de un tercio de las mujeres que congelan sus óvulos tienen menos de 35 años. Cada vez más mujeres están congelando sus óvulos a finales de los 30 años, siendo la edad más común en la que se congelan los óvulos la de 38 años3.

Las clínicas del NHS suelen tener edades límite más tempranas para la congelación de óvulos, y sólo ofrecen el procedimiento por razones médicas. Sin embargo, las clínicas privadas varían en sus límites de edad y a menudo aceptan pacientes mayores. Por lo tanto, la mayoría de los procedimientos de congelación de huevos se realizan en privado. En 2016, alrededor del 80% de los procedimientos de congelación de óvulos se realizaban en clínicas privadas.

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Peligros de la congelación de los huevos al envejecer

El proceso de congelación de óvulos es más desafiante para las mujeres mayores. En primer lugar, el proceso en sí es más difícil. Durante el procedimiento, los médicos administrarán medicamentos para estimular a los ovarios a desarrollar múltiples óvulos. Pero en las mujeres mayores, es probable que sus ovarios sean menos sensibles.

Además, será necesario recoger más óvulos de mujeres mayores. El óvulo se congela a la edad de la mujer en el momento del procedimiento. Por lo tanto, en las mujeres mayores, hay menos posibilidades de que los óvulos estén sanos y sean genéticamente normales. Para maximizar las posibilidades de éxito, los médicos recogerán un mayor número de óvulos.

El número exacto de huevos recolectados puede variar. Típicamente en mujeres menores de 35 años, se recolectan de 12 a 24 óvulos. Sin embargo, en mujeres mayores de 35 años, es mejor recolectar 24 óvulos o más4. Esto permite al médico elegir los huevos más sanos y fuertes.

Como consecuencia, las mujeres pueden necesitar someterse a un mayor número de ciclos de FIV para recolectar el número de óvulos necesarios. Por lo tanto, el proceso de congelación de los huevos será más invasivo y exigente, así como más costoso.

Además de los desafíos adicionales del procedimiento en sí, el resultado es generalmente menos favorable para las mujeres mayores. La edad de la mujer es el factor más importante que influye en el éxito de la congelación de óvulos. Desafortunadamente, cuanto mayor es la mujer, menores son las probabilidades de quedar embarazada y dar a luz.

El número de mujeres que se someten a la congelación de óvulos sigue siendo bajo y las tasas generales de éxito en todos los grupos de edad así lo reflejan. En 2016, el 18% de los tratamientos de FIV que implicaban el uso de óvulos congelados de una paciente tuvieron éxito5. Sin embargo, el campo se está desarrollando rápidamente y las tasas de éxito pueden variar de una clínica a otra.

Por lo tanto, es importante investigar a fondo a las clínicas a la hora de decidir cuál elegir. El sitio web de la Autoridad de Fertilización y Embriología Humana (HFEA) le permite comparar aquí las clínicas locales y sus tasas de éxito. También es importante preguntar a las clínicas sobre sus tasas de éxito recientes para las mujeres de su grupo de edad, para ayudarle a elegir la mejor clínica para usted.

Por qué las mujeres congelan sus óvulos

Una gran proporción de mujeres congelan sus óvulos por razones médicas. Esto puede deberse a que tienen una enfermedad que afectará su fertilidad en el futuro, como el cáncer. Obtenga más información sobre la preservación de la fertilidad aquí.

Las mujeres también pueden congelar sus óvulos durante el tratamiento de FIV. Esto puede ser necesario si su pareja no puede producir una muestra de esperma suficiente en el día. Otra razón para la congelación de huevos es si usted se está sometiendo a una reasignación de género.

Además, las mujeres pueden congelar sus óvulos por razones sociales, lo que se denomina congelación electiva de óvulos. Esto se debe comúnmente a que las mujeres aún no han encontrado la pareja adecuada, y la congelación de óvulos elimina parte de la presión de las citas. Otras razones incluyen el deseo de centrarse primero en una carrera profesional y las limitaciones financieras.

Por qué la edad no debe ser el factor decisivo en la congelación de los huevos

No todos los médicos están de acuerdo sobre las limitaciones de edad para la congelación de huevos. Algunos doctores argumentan que habrá desarrollos científicos en un futuro cercano que impulsarán las tasas de éxito en las mujeres mayores. Las investigaciones adicionales que investigan cómo se puede prevenir o revertir el deterioro de la calidad de los óvulos en mujeres mayores pueden tener las respuestas, así como nuevas técnicas para la estimulación ovárica.

Además, hay algunas estadísticas de fecundidad que favorecen a las mujeres mayores. Un estudio descubrió que de 1,382 mujeres que congelaron sus óvulos por razones sociales, sólo 120 regresaron a usar sus óvulos6. Sin embargo, estaba claro que las mujeres mayores tenían muchas más probabilidades de volver a utilizar sus óvulos que las mujeres más jóvenes, lo que hacía que el procedimiento valiera la pena en estos casos.

Sin embargo, los expertos recomiendan precaución para las mujeres que se someten a la congelación electiva de óvulos. A los médicos les preocupa que muchas mujeres congelen sus óvulos a finales de los 30 años como último intento de preservar su fertilidad, y que vean esto como un plan de respaldo confiable.

En realidad, en este punto las posibilidades de éxito son bajas. Los médicos recomiendan que las mujeres que desean formar una familia pero aún no están listas deben congelar sus óvulos mucho antes. Deben tomar una decisión informada entre los 20 y los 30 años, lo que maximiza las posibilidades de un embarazo exitoso.

Cuánto cuesta la congelación de huevos

En general, el coste medio de un ciclo de congelación de huevos en el Reino Unido oscila entre 7.000 y 8.000 libras esterlinas. Esto incluye el costo del procedimiento de congelación de óvulos en sí, los medicamentos necesarios, el almacenamiento de óvulos (que se cobra anualmente) y el costo de descongelación y transferencia de los embriones cuando desee utilizarlos en el futuro.

Este precio puede ser significativamente más barato en el extranjero en países como Polonia y la República Checa, aunque esto a su vez incurrirá en costes adicionales, incluyendo vuelos y alojamiento. Sin embargo, es importante ser cauteloso al considerar el tratamiento fuera del Reino Unido.

Esto se debe a que las clínicas en el extranjero no están sujetas a los mismos estándares de la Autoridad de Fertilización y Embriología Humana (HFEA) que las clínicas del Reino Unido. Por lo tanto, se ha descubierto que algunas clínicas exageran las tasas de éxito de sus procedimientos7.

Es importante investigar a fondo a las posibles clínicas antes de comprometerse. También es una buena idea pedirle consejo a su médico para aclarar cualquier reclamo que suene demasiado bueno para ser cierto.

Aunque la opción ideal es congelar los óvulos a una edad más temprana, muchas mujeres no tienen este lujo. La vida puede ser inesperada y los planes de embarazo pueden verse frustrados por un gran número de razones personales y financieras. Cuando se enfrentan a la perspectiva de que su fertilidad disminuya con cada año que pasa, a menudo es mejor que las mujeres se arriesguen, ya que sólo empeorarán con el paso del tiempo. Su única opción puede ser cruzar los dedos y esperar que sean uno de los afortunados.

Otro factor clave a considerar es el límite de diez años de almacenamiento de huevos congelados en el Reino Unido. Diez años pueden no ser tiempo suficiente para retrasar la paternidad si las mujeres congelan sus óvulos a una edad más temprana. Las mujeres pueden entonces enfrentarse a la desalentadora perspectiva de convertirse en madres antes de estar listas, o de permitir que los óvulos sean destruidos. Esto es menos problemático para las mujeres mayores, que son más propensas a congelar sus óvulos porque están seguras de que querrán tener un hijo en un futuro cercano.

Además, el consejo de congelar los huevos a una edad más temprana puede no ser un uso sensato de los recursos. Cuanto más joven es una mujer, menos probable es que necesite usar los óvulos congelados. Esto se debe a que hay una mayor probabilidad de que pueda quedar embarazada de forma natural de todos modos.

Conclusión

La congelación de óvulos es una forma emocionante de permitir que las mujeres tengan más control sobre su fertilidad y sus vidas. En este punto, lo mejor es maximizar sus posibilidades congelando sus óvulos lo antes posible. El momento ideal para esto es entre los 20 y los 30 años.

Si eres mayor o tienes más preguntas, lo mejor es que hables con tu médico de cabecera y te pongas en contacto con una clínica de fertilidad. Hay muchas clínicas disponibles, por lo que es importante investigar a fondo para encontrar la clínica que mejor se adapte a sus circunstancias y presupuesto.

La congelación de óvulos es un procedimiento relativamente nuevo. En el futuro, es probable que los avances científicos ayuden a las mujeres mayores a beneficiarse de la congelación de óvulos, y las tasas de éxito de este procedimiento mejorarán en mujeres de todas las edades.

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BIBLIOGRAFÍA

  1. Donnelly L. Warning over ‘last ditch’ attempts at egg freezing by women in late 30s. The Telegraph. 2018. https://www.telegraph.co.uk/news/2018/08/07/warning-last-ditch-attempts-egg-freezing-women-late-30s/
  2. Titus S, Li F, Stobezki R, Akula K, Unsal E, Jeong K, Dickler M, Robson M, Moy F, Goswami S, Oktay K. Impairment of BRCA 1-related DNA double-strand break repair leads to ovarian ageing in mice and humans. Science Translational Medicine. 2013. 5(172): 172. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23408054
  3. Human Fertilisation and Embryology Authority. Egg Freezing in Fertility Treatment. Trends and Figures: 2010-2016. Internet. 2018. https://www.hfea.gov.uk/media/2656/egg-freezing-in-fertility-treatment-trends-and-figures-2010-2016-final.pdf
  4. Extend Fertility. Is there an age limit on egg freezing? Internet. 2017. https://extendfertility.com/blog/egg-freezing-age-limit
  5. Human Fertilisation and Embryology Authority. Egg Freezing. Internet. 2018. https://www.hfea.gov.uk/treatments/fertility-preservation/egg-freezing/
  6. Cobo A, Garcia-Verlasco JA, Coello A, Domingo J, Pellicer A, Remohi J. Oocyte vitrification as an efficient option for elective fertility preservation. Fertility and Sterility. 2016. 105(3):755-764. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26688429
  7. Matthews-King A. Vulnerable would-be parents being sold ‘false hope’ by overseas IVF clinics, regulator warns. The Independent. 2018. https://www.independent.co.uk/news/health/ivf-clinics-infertility-parents-pregnancy-embryo-cyprus-uk-prague-spain-czech-republic-a8303721.html